Artikler og indhold til jobsøgning og karriere




Når singler og barnløse diskrimineres på jobbet


Når singler og barnløse diskrimineres på jobbet

Af Else Fergo

Mange virksomheder mener at de er på forkant med udviklingen og tilbyder en moderne, fleksibel arbejdsplads med ligestilling og respekt for forskelligheder. Ikke alle singler og barnløse er enige i den opfattelse.
De åbne arme i erhvervslivet konkurrerer om at være familievenlige, og tilgodeser i stigende grad medarbejdere med ægtefælle og børn, men er der også plads til deres jævnaldrende single og barnløse kolleger i den varme omfavnelse?

De fleste virksomhedsledere opfatter sig selv som hensynstagende og rummelige overfor alle grupper af medarbejdere, men den her type forskelsbehandling foregår ofte, uden at lederen selv er bevidst om det og i konsensus med de fleste medarbejdere.

I en scene fra tv-serien "Sex and the City" går det op for hovedpersonen, Carrie Bradshaw at hun over tid har spenderet tusindvis af kroner på sine veninders polterabender, forlovelsesfester, bryllupper, dåbsgaver etc. etc. Og mens hun gang på gang bruger tid, energi og store summer i fejringen af sine veninders valg i livet, er der ingen markering af hendes eget valg om at være single, eller barnløs. Carrie indser at samfundet tydeligt diskriminerer singler og barnløse.

Sidst i feriekøen
Forskelsbehandlingen på jobbet er som oftest subtil, men jævnlig; man har nemmere ved at bede en single medarbejder m/k om at arbejde over eller møde ind på skæve tider, man er hurtigere til at kontakte personen med arbejdsrelaterede spørgsmål og opgaver, når han eller hun har fri, og vedkommende er ofte sidst i køen, når der skal fordeles ferie fordi hensynet til familier med børn kommer først. Dertil kommer de dage væk fra jobbet som singlen og den barnløse ikke har så som omsorgsdage og barsel.

Mandlige singler knokler oftere med lange arbejdsdage, men til en lavere løn, mens deres mandlige kolleger med børn får flere penge i lønposen. Det viser en undersøgelse som Sveriges Akademikers Centralorganisation, SACO, har offentliggjort.

Virksomhederne er hurtige til at hjælpe en ansat med familie til fleksible arbejdsvilkår som fx med hjemmearbejdsplads en eller flere dage om ugen, men hvorfor skal singler trække det korteste strå?
Er det ikke rimeligt at en person, der har fravalgt at stifte familie, eller måske endda ikke kan få børn, respekteres og tilgodeses på lige fod med sine kolleger?

Mere arbejde når kollegaen tager barsel
John Welton fra Voce Communications i USA er en af de enlige medarbejdere, der har konfronteret situationen og mødte forståelse fra ledelsens side:

"Jeg talte med min chef, efter at have arbejdet i en periode, hvor jeg dækkede arbejdsopgaver for kolleger på barsel - 3 gange. Det havde varet næsten et år og nu trængte jeg selv til at få fri et godt stykke tid" fortæller John "Min chef gav mig orlov - og vi kaldte det John-orlov."

På den måde fik John Welton lov til at tage en forlænget ferie og realisere nogle af sine egne ønsker og drømme som enlig, men måske endnu vigtigere blev han bekræftet i at arbejde et sted, der værdsatte og respekterede ham nok til at behandle ham på lige fod med kolleger i andre livsforhold.
Da han efter endt orlov vendte tilbage til arbejdspladsen, var det med fornyet energi og masser af entusiasme.

Problemet med forskelsbehandling af singlerne vil muligvis stige i takt med at antallet af dem øges.
I 2000 var der knap 410.000 singler her hjemme mellem 30 og 59 år. I 2007 var tallet næsten 475.000, viser tal fra Danmarks Statistik.

Singler og barnløse går sidst hjem
En single og barnløs mand kan blive diskrimineret på sin arbejdsplads, men en endnu større forskelsbehandling finder man af single- og barnløse kvinder på arbejdsmarkedet. De kan have nemmere ved at blive ansat, men er de først inde i virksomheden, skal de ikke regne med at være de første ude af døren efter fyraften.

I England bragte magasinet Marie Claire undersøgelsesresultater, der viste at kvinder med børn oftest går hjem fra arbejde på klokkeslættet, mens ca. 39 procent af de fuldtidsansatte, barnløse kvinder i trediverne udfører ubetalt overarbejde på jobbet. Mændene i samme aldersgruppe udfører 26 procent af overarbejdet, og kun 17 procent af mødrene udfører ubetalt overarbejde.

Hvis en kollega på arbejdspladsen skynder sig ud af døren pga. fodboldtræning med ungerne, virker det i reglen mere legitimt, end hvis forklaringen er at vennerne venter nede på cafeen.
Sølvbrylluppet og de andre officielle bryllupsjubilæer giver også anledning til flere lykønskninger end det papirløse forholds årsdage eller singlens jubilæer for livet på egen hånd.
Sidstnævnte udløser med alderen snarere et medlidende blik og en bekymret mine, hvad der i sig selv kan virke krænkende på den, der ikke føler sig hverken mindre værd eller mindre heldig end sine medmennesker.

Work/life/ethics balance
Det er ikke bare den flinke kollega og den forstående chef, der stemmer i forskelsbehandlingen, men hele samfundet, mener mange singler og barnløse. I følge SF's syvpunktsplan skal de over skatten betale for rengøring hos børnefamilier. Partiet fremlagde forslag om genindførsel af hjemmeserviceordning til børnefamilier. En ordning der i sin tid blev indført af Centrumdemokraterne i 1994 og fortsatte frem til 2004.

Den slags hjælp og støtte er uden tvivl uvurderlig for en lang række hårdt pressede medarbejdere med familier, som kæmper for at opnå den eftertragtede work/life balance. Set i et langsigtet perspektiv med voksende årgange af ældre og færre til at tage sig af dem, er det klogt at gøre det gunstigt at få børn, for at sikre fremtidige generationer til at holde samfundets hjul i gang - men - indvender singler og barnløse, målet bør ikke hellige midlet og de grundlæggende etiske principper skal holdes i hævd; At behandle alle ligeligt og med respekt - uanset deres tilhørsforhold, og uanset deres livsforhold.

I det daglige og på arbejdsmarkedet betyder det, at ledere skal huske at fordele arbejdspladsens goder ligeligt mellem single og ikke-single medarbejdere, og for medarbejdere betyder det at de skal huske at have respekt for prioriteter hos en kollega uden ægtefælle/børn - helt ned i de små sidebemærkninger og det velmenende blik.

Selvom Sex and the City var med til at legitimere single-status og livsstil skal man ikke glemme hvordan serien endte og derved definerede en happy ending, som den stadig opfattes af langt de fleste: De fire hovedpersoner fandt alle lykken med en mand og to af dem fik børn. I filmudgaven bliver Carrie Bradshaw oven i købet gift og kan omsider officielt forlade sin singlestatus.


Kilder:
Anthony Balderrama, "Are Single Workers Treated Differently?",CareerBuilder.com
Unmarriedamerica.org
BT.dk

Publiceret 2009-01-15




Læs også

1 til 16 af 16 resultater.
1 til 16 af 16 resultater.
Annonce:
Cookies på Jobindex

Vi bruger cookies til statistik og til at gøre hjemmesiden mere brugervenlig. Der sættes cookies fra Jobindex og fra vores samarbejdspartnere. Klikker du videre på siden, accepterer du, at der sættes cookies til disse formål. Læs mere her om vores brug af cookies, herunder hvordan du fravælger brugen af cookies. Du kan altid trække samtykke tilbage ved at slette cookies.